יום שני, 1 בינואר 2018

כזה ניסיתי: STING TV

בסוף החודש הנוכחי ימלאו שלוש שנים להשקת שירות הטלויזיה סלקום TV. בשלוש השנים האחרונות צבר השירות כ-154,000 מנויים, בעוד בפרטנר TV שהצטרפה לשוק הזה במהלך השנה האחרונה דיווחו בשבועות האחרונים על כ-40,000 מנויים. בין אם מדובר בלקוחות נוטשים של yes ו-HOT, ובין אם מדובר בלקוחות חדשים שפשוט החליטו לבחור באלטרנטיבות החדשות על פני שתי הותיקות, מדובר בנתונים מדאיגים עבור מי שעד כה שלטו בשוק הטלויזיה הרב ערוצית בישראל. ב-yes לא נותרו אדישים לסחף הזה והחליטו לפתח אלטרנטיבה משלהם שתוכל לתת מעונה לשירותי הטלויזיה החדשים. בסוף חודש אוקטובר האחרון הוכרזה האלטרנטיבה הזאת, שירות טלויזיה אינטרנטי המתבסס על התכנים של yes ועונה לשם STING TV.

הסטרימר של STING TV (צילום: גד גניר)


השירות מבוסס נכון להיום על אפליקציות ל-iOS ולאנדרואיד בטאבלטים ובסמארטפונים, יחד עם סטרימר מבוסס Android TV המתחבר לטלויזיה. כמו פרטנר, גם STING TV בחרה להתבסס על סטרימר של חברת Tecncolor, והוא חולק איתו מפרט טכני זהה ברוב הנתונים: ערכת השבבים Marvell Armada 1500 Ultra BG4CT בעלת 8 ליבות במהירות 1.2 גיגהרץ כל אחת, זכרון RAM בנפח 2GB ונפח אחסון של 8 גיגה. בניגוד לפרטנר, כאן מדובר בסטרימר המבוסס על דגם קיים ("Skipper") שכבר נמצא בשימוש אצל מספר שירותי טלויזיה אינטרנטיים אחרים בלטביה, איטליה וספרד. לא מדובר ביצירת מופת טכנולוגית, והוא לא ממש עומד בכבוד במשימת הרצת משחקים בעלי גרפיקה בינונית ומעלה. עם זאת, למען ההגינות יש לציין ש-yes לא מזכירה לרגע בפרסומיה אפשרות כזאת, כך שקצת קשה לבוא אליה בתלונות בהיבט הזה. בסטרימר של STING TV אתם אמורים לצפות ב-STING TV ולא הרבה מעבר לכך. יש לכם אפשרות להתקין עליו אפליקציות (אפילו קודי, אם היינו בשנת 2016 לפני שהחבר'ה של זיר"ה השמידו את סצינת התוספים הישראלית) ולהשתמש ב-youtube, או אפילו להשתמש בו כ-Chromecast לכל דבר ולהזרים אליו תכנים באמצעות הסמארטפון שלכם. ועדיין, את נטפליקס לדוגמה, לא תוכלו משום מה להתקין עליו מחנות האפליקציות של גוגל, ולמרות ההבטחות של אנשי STING TV בהשקה על כך שהסוגיה בקרוב תטופל, בחודשיים האחרונים זה לא קרה.





מבוסס Android TV (צילום מסך: גד גניר)

הממיר של STING TV תומך בהצגת תכנים ברזולוציית 4K. אפליקציית STING TV לא מציעה נכון להיום תכנים ברזולוציה כזאת, אם כי באפליקציית youtube המגיעה מותקנת כחלק ממערכת ההפעלה Android TV, ניתן לצפות בתכנים כאלו. כדאי להנמיך ציפיות: הפעולה הזאת מביאה את הממיר לקצה גבול היכולת שלו והסרטים, בחיבור אינטרנט קווי במהירות של 40 מגה, מקרטעים מדי פעם והתנועה לא חלקה מספיק לטעמי. הבשורות הטובות הן שלא מוכרחים דווקא את ה-STING TV Box, וניתן להתקין את האפליקציה של STING TV על כל סטרימר אחר מבוסס Android TV, כולל אפילו זה של Partner TV.

השידורים ב-STING TV הם כאמור דרך האינטרנט, לתכני ה-VOD, לערוצים הליניאריים של yes וגם לערוצי הברודקאסט (כאן, 12, 13 ערוץ עשר, ערוץ 20 ואחרים). השידורים הם ברזולוציית Full HD, ונראים מעולה. ב-VOD התמונה קצת שונה: האיכות אמנם גבוהה, אבל בתקופת הבדיקה נתקלתי בלא מעט בעיות בצפייה וביציבות האפליקציה: מצבים בהם הוידאו קפא ורק כיבוי והדלקה מחדש של הממיר פתרו את הבעיה, מצבים בהם השידור נמשך, אבל הממיר סירב להגיב לשלט, מצבים בהם הממיר פעל, אך משום מה לא הוצגה תמונה על המסך, החשכות פתאומיות ורגעיות של המסך ועוד. אין ספק שמבחינה טכנית, STING TV קצת בוסרי בשלב זה. תקלות קורות גם בסלקום TV וגם בפרטנר TV, אבל ב-STING TV התקלות האלו פשוט קורות יותר. זה לא שלא היו ערבים שצפינו בטלויזיה והכל עבד כשורה, אבל ביחס למתחרים, היו יותר מדי פעמים בהם נאלצנו לוותר על הצפייה בסטינג TV. ניצלנו את העובדה שהממיר נמצא אצלנו בבית לבדיקה, וניסינו להתחיל לצפות בסדרה "האמריקאים". לפי חמשת הפרקים הראשונים שראינו זו נראית כמו סדרה מעולה, חבל שבשלב מסוים התקלות בנסיונות הצפייה הכריעו אותנו ופשוט התייאשנו. חשוב להדגיש שנתנו לשירות את התנאים הדרושים כדי לעבוד כראוי: הסטרימר היה מחובר לרשת קוית, במהירות חיבור 40 מגה. מעבר לכך, באותו זמן בו נתקלנו בתקלות ב-STING TV, בשירותים אחרים השידור נמשך כרגיל וללא בעיות.

החיבורים של STING TV Box (צילום: גד גניר)


המון שירותי טלויזיה ואפליקציות וידאו נופלים בכל הקשור לניווט בתוך תוכן שמשודר, או במילים אחרות בהרצה קדימה ואחורה. אף שירות או אפליקציה אחרת שעשיתי בה שימוש לאחרונה לא נפלו בעניין הספציפי הזה בצורה כה מפוארת ויצירתית כמו STING TV: אין שום דרך לדעת מה מהירות ההרצה, כמה צריך ללחוץ ואין יכולת מעשית לעצור בשנייה ספציפית. הגרוע מכל הוא חלון המידע שמופיע בזמן הרצה, ונשאר שם, תוך שהוא מסתיר חלק נכבד מהתמונה למשך חמש שניות ארוכות גם אחרי שהפסקתם לנסות להריץ. ניתן כמובן להוריד את חלון המידע ידנית, אבל מי למען השם בצוות הפיתוח של האפליקציה חשב שברירת המחדל של 5 שניות היא משהו הגיוני? יש מצב שמהצד אני נשמע קטנוני אבל האמינו לי, בשימוש יומיומי הקטעים האלו מעיקים מאוד. מה עוד מעיק? אין מצב צפייה ברצף. כשמדובר במבוגרים זה לא אסון גדול, אבל אם אתם רוצים להושיב ילדים מול הטלויזיה וכל פרק בסדרה נגמר אחרי 20 דקות, זה מעצבן. גם המעבר בין ערוצים קצת לא אינטואיטיבי: כדי להגיע לערוצים שאינם מוצגים במסך "ערוצים", עליכם להשתמש במקשי המספרים בשלט, או לחילופין להכנס לאחד הערוצים שכן מופיעים במסך הזה, ולהתחיל לנווט אליו באמצעות מקשי החיצים. אם מצאתם את עצמכם נניח בערוץ 13, במסך "ערוצים" לא תמצאו זכר לכל הערוצים שמגיעים עם מספור נמוך יותר. לקח לי קצת זמן להבין איפה "כאן", אבל מרגע שגיליתי זה לא הפך להיות פחות עקום להגיע אליו.

אם כל זה לא מספיק, אז ב-STING TV, בניגוד לסלקום TV ופרטנר TV, אין עדיין את שירות 24/7, CatchUP או אפילו אפשרות להתחיל תכנית מההתחלה. יש אפשרות להקליט תכנים אבל זו הקלטה ידנית. בשירותים שציינתי קודם אין צורך לזכור להקליט מראש: בכל רגע נתון אפשר להכנס לערוץ מסוים ולצפות בתכנים ששודרו בו לפחות שבוע אחורה. האפשרות לחזור אחורה לתכנים ששודרו קיימת באפליקציית המובייל של STING TV לטאבלטים וסמארטפונים, אולם גם שם, החזרה אחורה אפשרית רק לתכנים ששודרו באותו יום בלבד. איך בכל זאת אפשר לצפות בתכנים שכבר שודרו בערוצי הברודקאסט? דרך מסך ה"ערוצים" והתכנים שמוצפים שם. כרגע למשל מוצגות שם תכניות מרשת 13. ואם אני רוצה לראות את התכנית האחרונה של "גב האומה?" הייתי צריך להקליט אותה מראש כי STING TV לא מספקת לי פתרון אחר לרצון הזה בצפייה בטלויזיה.

מסך ערוצים. איך אני מגיע מכאן ל"כאן" (צילום מסך: גד גניר)


ב-yes השיקו לפני מספר חודשים שלט חדש המאפשר חיפוש קולי בממירים המתקדמים יותר של החברה. ב-Android TV עליה מבוסס STING TV Box, הפונקציה הזאת מובנית מראש, אם כי כפתור החיפוש הקולי בשלט מוביל לחיפוש בגוגל דרך הטלויזיה. כך, אם אנסה לבצע חיפוש קולי, אפילו דרך הממיר והשלט שסופק לי ע"י STING TV, תוצאות החיפוש שאקבל הן בעיקר מגוגל. אם אתם תוהים, תוצאות מ-STING TV לא יהיו שם. השלט אמנם נראה זול ופשוט, אבל הוא הוא לא רע, מעוגל מספיק כדי לא להציק ביד וכולל את כל הפקדים הנחוצים ולא יותר מכך. במרכז השלט תמצאו כפתור גדול עם האות "N" אשר יוביל אתכם חזרה למסך הראשי של אפליקציית STING TV, לא משנה היכן הייתם קודם. בניגוד לסלקום TV, לא ויתרו כאן על מקשי המספרים, כך שאם שיננתם היטב את הקמפיינים של ערוצי הטלויזיות השונות, תוכלו לעשות שימוש מושכל במספרים האלו. מקשי עוצמת השמע לצערי שולטים על הווליום הפנימי של הממיר, ולא בראשי של הטלויזיה. אפשר לחיות עם זה, אבל צריך לזכור להשאיר את הווליום הראשי של הטלויזיה מוגבר.

נראה זול, אבל יעיל. השלט של STING TV (צילום: גד גניר)


התוכן הוא ללא ספק הצד החזק של STING TV. לא מדובר בקטלוג המלא של yes, אבל יש בהחלט במה לצפות: קטלוג הסרטים כולל כ-1000 סרטים אשר חלקם מתחלף מדי יום. לצד סרטים חדשים יחסית כמו "חי את הלילה", "אסון בלב ים", "אקס מן - אפוקליפסה","ג'ק ראיין - גיוס הצללים", "המייסד" ואחרים, תוכלו למצוא גם קלאסיקות כמו "שליחות קטלנית 2", "שתיקת הכבשים", "האלמנט החמישי", "מועדון קרב" ועוד. קטלוג הסדרות כולל בין השאר את "הויקינגים", "אימפריה", "המתים המהלכים", יותר מדי עונות של "האנטומיה של גריי", "החץ", ואיך לא - "משחקי הכס". העומק של הקטלוג של yes ניכר בכמות הפקות המקור שתוכלו לצפות בהן: "פאודה" (כולל העונה השניה ששידורה החל אתמול), "האחיות המוצלחות שלי", "הבוזגלוס", "רון", "תום יער עושה את שביל ישראל", "תאג"ד", "כבודו" ועוד. אגף הילדים מעט מקופח, לפחות בכל הקשור לסרטים מדובבים: המון סרטי טינקרבל, "העי"ג", "למעלה", סרטי "מולאן" אבל איפה סרטים חדשים כמו "טרולים", "מואנה", "לשיר" ואחרים? מעבר לכך תוכלו למצוא שם הצגות ילדים כמו "בת הים הקטנה", "סינדרלה", "היפה והחיה", "הדרקון המתוק שלי" ו"הדרקון המתוק שלי 2" (את שני האחרונים תוכלו אגב למצוא ב-Youtube). זה רק ה-VOD. מעבר לכך החבילות כוללות את הערוצים של yes: ערוצי הסדרות, הסרטים, וערוצי ספורט ONE, וערוץ ספורט 1, ספורט 1HD, 2HD, 3HD ו-4HD. בגדול, יש בהחלט מה לראות ב-STING TV, אם כי יש בעיה קשה באופן ההצגה של התוכן בממשק: הפרקים מסודרים כך שהעונות האחרונות מופיעות קודם. אתם בסוף המותח של אחת העונות הראשונות של משחקי הכס וחוששים לגורלו של טיריון? אל חשש! הממשק של יס ידאג לעדכן אתכם, בניגוד לרצונכם, שהוא יופיע גם בעונה 6. מעבר לכך, גם הקטגוריות שבחרו ב-STING TV להציף בממשק הן יציריתיות אמנם, אבל למשל קטגוריה מתבקשת כמו "סרטים חדשים" לא תמצאו שם.

אוקיי, אז עכשיו אני יודע שקארי וסול ישארו בחיים לפחות עד עונה 6 (צילום מסך: גד גניר)



איזור הילדים ב-STING TV. אגף הסרטים המדובבים מאכזב מעט (צילום מסך: גד גניר)

ב-STING TV מתגאים מאוד במודל התמחור שלהם שמבוסס, תחזיקו חזק על הקונספט המהפכני שלא נראה מאז ימי ערוצי זהב גוונים תבל ו-yes עצמה: "חבילות". ישנה חבילת סדרות, חבילת סרטים, חבילת ילדים, חבילת מדע וטבע, ואיך לא, חבילת ספורט. כל אחת מתומחרת בנפרד, כאשר חבילת הערוצים הישראליים מתווספת ללא תשלום נוסף לחבילה שבחרתם. תיאורטית, ניתן להתחבר לשירות בעלות של 29 ש"ח לחודש ולהסתפק בתכני חבילת מדע וטבע וערוצים ישראליים בלבד. באותה צורה ניתן להתחבר רק לחבילת הסדרות (39 ש"ח) או רק לחבילת הסרטים (39 ש"ח) ולהנות מהתעריף נמוך יותר מזה של שירותי טלויזיה אחרים. העניין הוא שאף אחד לא מסתפק רק בסרטים, רק בילדים, רק בסדרות או רק במדע וטבע. כאשר מצרפים יותר מחבילה אחת למנוי, המחיר מתחיל לטפס לאיזור שבו מתומחרים שירותי הטלויזיה האינטרנטיים האחרים. מתוך הבנה שצירוף של שלוש חבילות (ילדים+סרטים+סדרות) יהיה יקר באופן לא תחרותי, ב-STING TV יצרו את חבילת המשפחה שכוללת את שלוש החבילות הללו וגם את חבילת המדע והטבע, ועולה יחד כ-99 ש"ח. רוצים להוסיף את חבילת ערוצי ספורט 1? שלמו 67 ש"ח נוספים. מודל התמחור הזה גם יכול לספק הסבר מדוע ב-STING TV אין יותר מדי מוטיבציה לסדר במהירות את סוגיית נטפליקס. לקוחות יכולים לבחור לרכוש את החבילה הזולה ביותר, לקבל את חבילת הערוצים הישראליים, לרכוש בנפרד מנוי בנטפליקס ולהנות מסדרות וסרטים במחיר כולל נמוך יותר. גם אם שילוב כזה לא נותן מענה מושלם, הוא עדיין יכול להיות אטרקטיבי עבור המון אנשים. תוכלו להשתמש באותו מנוי על שלושה מכשירי Android TV ועוד שני מכשירים ניידים (סמארטפון/טאבלט). הסטרימר עצמו עולה כ-20 ש"ח לחודש כאשר על הסטרימר הראשון שתקחו ישנו החזר מלא בחשבונית כל עוד אתם מנויים. רוצים עוד סטרימר? שלמו עוד 20 ש"ח בחודש, או לחילופין קנו בעצמכם סטרימר אחר שהאפליקציה יכולה לרוץ עליו כדוגמת Mi Box של Xiaomi.

STING TV Box (צילום: גד גניר


בתמחור הנוכחי, STING TV מיישרת קו עם פרטנר TV וסלקום TV. גם בתוכן יש לה המון מה להציע. STING TV נופלת בעיקר בנושאים הטכניים: גם התמחור האגרסיבי ביותר וגם התוכן הטוב ביותר לא יכולים להציל שירות מחוסר בשלות טכני: תקלות קורות, אבל לא אמורות לקרות בתדירות שבה הן קורות ב-STING TV. תוסיפו לכך אפיון ועיצוב בינוניים של האפליקציה שהופכים פעולות שגרתיות למעיקות ואת העדרו של פיצ'ר מרכזי כמו 24/7 ותקבלו שירות שעדיין לא יכול לתת פייט רציני לשירותים הקיימים בשוק. אם הייתי מנסה לנסח תיאוריית קונספירציה, הייתי אומר ש-STING TV נראית כפי שהיא נראית מתוך כוונה להקטין את הסיכוי שלקוחות קיימים של yes (שמשלמים הרבה יותר) יעדיפו לעבור לאופציה זולה יותר שאותה חברה מציעה. הבעיה (מבחינתה של yes) היא שבאופן הזה האופציות של המתחרים שעולות פחות או יותר אותו דבר מציעות תמורה יציבה ובשלה יותר. לזכותה של STING TV יש להגיד שהיא מאפשרת לכל אחד להחליט בעצמו מה דעתו על השירות, להרשם כמנוי לחודש חינם, להתחרט, ולקבל זיכוי מלא, כולל על הסטרימר.

5 תגובות:

  1. סטינג טי וי ממשיכים לתת בראש עם תוכן מעולה ואיכות צפייה.
    זה נכון שקיימות עוד תקלות קטנטנות ויש צורך לבשלות טכנית, אבל נזכור להם שרק לפני חודש יצאו בהשקה.
    ציון כללי - 8/10.
    מרוצה מאוד ביחס למתחרים.

    השבמחק
  2. ביקורת מעולה, מפורטת ולעניין, גד,
    המון תודה.
    שנה טובה!
    אביב

    השבמחק
  3. כמו תמיד ביקורת מעולה. רק אציין שהם הוסיפו חבילה צרה של ספורט שתכלול ערוץ one ושני ערוצי ספורט נוספים ב9 שח שכוללת גם את הערוצים הישראלים. עבור מי שרק מחפש ערוצים ישראלים באיכות גבוהה זאת יכולה להיות החבילה המשתלמת ביותר.

    השבמחק
  4. יש להם תכנון לאפליקציה בטלוויזיות של סמסונג?

    השבמחק
  5. התחברתי והתנתקתי לאחר יום לאחר שהבנתי שהם משתמשים בטקטיקות הישנות של חברות הסלולר.
    הכוונה היא במודל החיוב/זיכוי שבו מוכרים ללקוח מוצר במחיר מופקע וכאילו נותנים ללקוח הרגשה שהוא מקבל אותו בחינם, אבל למעשה מדובר בטריק שנועד לכבול אותו לחברה למשך שנים כי אם מפסיקים להיות מנויים לחברה עדיין צריך להמשיך לשלם על הסטרימר שלהם אבל כבר לא מקבלים את הזיכוי עליו ונשארים עם סטרימר שלא בטוח שצריך ושעולה יותר מכפול ממכשירים עם מפרט דומה שניתן לרכוש באינטרנט.

    השבמחק